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MBA 申请总结 [2021.01.29]

[日期:2021-02-09] 来源:ChaseDream论坛 作者:Jennboss [字体: ]

作为一个商科生,读 MBA 这事从大学开始就萦绕心头。前几年心态没放稳,总觉得读 MBA 就是去混人脉,没什么价值。现在细想,其实隐隐是因为那时不自信,怕申请不上好学校,给自己的托词。

真正触发我再次思考这事,是因为我的一位朋友,在进入职场近 10 年后,毅然抛弃工作,去了北欧读研究生。这个年纪花两年时间去读书,是需要勇气和信念的。但她给了我一个充分的理由,为了给未来更大的可能。由此我也开始思考过去的工作经历,未来的发展计划,和我的人生目标。为了给人生拓宽道路,我决定抛弃一切无妄的偏见、幻想,去通过认识不一样的人,思考不一样的东西。

开始分享前,先说一下我的情况,供大家参考。

背景:985 本科,GPA 3.4,商科; 英国 1.5 流硕士,平均分 70 左右(基本算优秀),商科; 中型跨国公司管理培训生两年,有国际工作经验 同公司境内财务部 5.5 年,带人管理经验 4 年,会涉及与国外团队合作

7 月下定决心后,很快就开始准备。择校条件很直接,时间短,质量高,学生多元化,位置在没长待过的国家,所以直接选了法国的 HEC 和 INSEAD.

为了赶 9-10 月的申请季,在 7 月底报了 9 月初的 GMAT 和雅思(因为有留学经历,雅思没用上,为自己的粗心付出了金钱的代价)。GMAT 全身心准备一个月足以。借着点过往的英语基础和逻辑思维,很幸运一次达标,740。这比机器模考分数低 10-20 分,供大家参考。AW 是需要反复训练的,一个月时间太短,考的不理想。所幸学校不太在乎这个。

考完试马不停蹄开始准备申请材料。有两个很深切的教训,一是时间安排不合理,导致第一所学校要付押金的时候,第二所学校的面试通知还没来,为了保底,只能浪费了押金,那可是 7 万大洋。大家在申请是一定盘算好各校的时间节点,尽量让 offer 一起来,一起做决定。二是推荐人太忙,推荐信两次都是踩着截止时间的最后一个小时提交,有些被动。但同时也从心底里感谢愿意花时间写推荐信的推荐人。这是他们对我的提携。两位推荐人都是我工作中的上级领导,对我知根知底,也认可我的过往表现。

HEC 的申请材料基本 DIY.写每一篇 essay 都耗尽了毕生所学,是很有价值的反思过程。如果你的 essay 太难产,可能说明 MBA 的决定还不够成熟。可惜的是我的英文水平写不出很地道的文章,也不够生动,最终在网上找了文章修改的机构,稍作修饰,花了几千块。但我相信这些辞藻问题不是 AO 看中的,最多能增加她阅读的舒适度。

INSEAD 的申请文章深度,感觉把你整个人翻了个底朝天,所有家底都掏了出来。由于时间紧,我咬牙找了个申请顾问,助我一臂之力。对于顾问对我的帮助,我略作分享。各位 DIY 大神可以跳过下面一段:

我在选择顾问时考虑几个要素:要英语是母语或日常语言,性价比高,MBA 申请经验丰富。逛了 N 多个国内外机构,最终把目标放在印度(印度的 MBA 之多,令人咋舌)。找到了一个 boutique 公司,老板员工就一人,但在申请 top MBA 上很有经验,还找了过往客户分享体会。聊了几次,觉得比较诚恳靠谱,价格适中(全包价 1 万一所,比欧美机构略低)。 最终体验也非常棒。整个申请文书阶段花了半个月,线上交流 7 次左右,每次 1-2 小时,从成长环境,学习经历,个人性格特点,工作历程,未来计划几个方面做了全方面无死角的了解。有些点很有意思,比如问我,what energizes and inspire you? 看似有点虚,但在后续交流时,她根据这类问题,挖掘了很多我潜在的优点,也帮助我更好规划post graduate的方向。

对于工作部分,我们的交流点集中于:我各个职位变化的原因和我的动力,工作中体现我价值的地方(量化!),简单来说就是我的工作经历是 rational,and outstanding in some way.在和她交流前,我觉得自己工作经历没有很多亮点,但最终从细枝末节出挖掘出精彩来,比如:一次和外国团队一起做的项目,最终展现出来的是快速学习能力 + 在 senior member 面前表现的自信和沉稳 + cultural sensitivity. 对于个人部分,更是把我从出生到现在的各个阶段梳理了一遍,不放过任何一个特别的经历,爱好。这些都体现在 personal essay 中。

现在回想起来,essay 的关键是展现出一个完整有趣的人物形象,并且符合学校的价值观。 Motivation 部分,也经历了反复讨论。很多 MBA 学生是奔着投行和咨询去的。但我的consultant 建议我去找真正适合我的方向,并且和之前的生活,工作经历呼应。我还特别强调了会回国工作,和国内经济发展趋势。相比决意留在国外工作,回国工作对于学校来说,减轻了他们 career service 的压力(这点是我的顾问说的,见仁见智)。

两所学校的申请,各花了近 30 个小时去写材料、打磨。这也是申请最重要的环节。在网上看到一个说法,INSEAD 面试通过率约为 70%,这就意味着大部分人在材料阶段就被刷下去了。

关于面试:

等待面试通知的那段时间是最忐忑的,在盲目自信和怀疑人生间来回摇摆。相信各位 INSEAD R3 的朋友正在经历着这样的煎熬。各校的招聘节奏不同,不到最后一刻,真没法下定论。HEC 的效率奇高,从申请,到面试,到 offer,前后一个月出头。但 INSEAD 就不同了,大部分 invitation/offer 都是截止时间前一周才发出。我的 interview invitation 和 offer 都是在截至前 3 天收到。所以需要的只是耐心和不灭的希望。

Kira

话说回来,整个申请的 5 场面试(HEC2,INSEAD Kira+interview2)中,我觉得最有难度的就是 kira.准备时间比较紧。提交申请后收到链接,一般申请截止后 2 天内完成。建议一定要提前做练习。

当时我只留了半天时间自己用软件练习了 20 次,外加和顾问讨论,最终效果仍是不理想。网上有很多人分享kira的题目,大家可以自行查找。我就分享一些要点:

  1. 每个 kira interview 有 4 个问题,每次电脑呈现一个问题,你有 45 秒准备,然后对着摄像头说一分钟。整个阶段都是没有互动的,会让你无比紧张。心理素质一定要好。
  2. 如果你第一个问题回答得很糟(比如我),没有关系。进入第二道题的按钮是手动的,你可以停下来,深呼吸,调整好心态,再继续。
  3. 这些题目本身难度不大,只要考过雅思托福,都能说上一分钟。但如何表现得从容,有条理,还能把控好 1 分钟时间,才是难点。

真人面试

1.先说说准备工作

如果你是自己写的 essay,相信一般的 why MBA,why you,why xxx school 难不倒你。但写和说还是有差别的。我在面试前和我的顾问花了 3 个晚上做 mock,即使前面的 essay 已经滚瓜烂熟,说出来还是欠点火候。所以非常建议找朋友做 mock,让他们给反馈,看看你表达的意思,能否吸引到他们。如果没有 mock 对象,也一定自己对着镜子排练几遍,保证常见问题你能脱口而出。

我的顾问在 mock 时,主要看着我的 CV,了解我的职业路径的动机,申请学校的动机, leadership 和 personality.这也是我在真实面试时碰到的问题方向。每次做完,顾问会对回答好的地方进行认可,并提出改进点。
所有面试官都看过申请材料(INSEAD 可以选择是否把 personal essay 分享给面试官),所以在见你之前已经有了一定判断。面试时,主要是加强他们的正向判断,并且丰富你的人物形象,增加互动,让整个面试变成一个有趣,有深度的交流。这两所学校的面试官都有一个 checklist,他们需要在面试后回答 checklist 上的问题,来全面体现他们对我们的评价。所以给他们提供素材,多举实例,就很必要。我们也需要对一些基本问题做扩展,例如,我的 post MBA 发展方向是回国做新经济的风投。面试前我就得充分了解目前新经济领域的发展状况。一句话,就是能就 essay 和 CV 展开聊。

我遇到的面试官都非常友善。风格略有不同,但都抱着“成全你”的美好心态。我看了国内外网上大家的面经,虽有碰到极品面试官的,但大部分都保持了最起码的尊重和友善。所以面试时完全不用紧张,就当是一次聊天,但要聊出内容。 另一个非必要但很重要的准备工作,就是了解你的面试官。从学校得到联系方式后,去 linkedin 上查看一下他们的履历,了解他们所处的行业。聊天永远是双向的,当他们感受到我们对他们的兴趣,好感度自然增加。我的一位面试官,在面试时有意无意地问了两个和他所处行业相关的问题。我就说了对这个行业的理解。然后我们聊到中国发展的大环境,我为什么选择回国工作,未来的工作方向,等等。

2.再说说疫情期间的面试方式

两个学校分配给的面试官,3 位与我同一个城市,一位在日本。除了无法见面的,我都尽可能安排线下。虽然网上面试并不会影响结果,但线下面试更亲切,也更不容易紧张。

3.说说 HEC 的 10 分钟 presentation.

这是个很有意思的环节。申请人自选话题,展开 10 分钟的 presentation.因为没有设限,反而让我无从下手。我花了两周时间苦苦思索主题,最后灵光一闪,讲了双十一阿里的布局。当时正好刚过双十一,很应景。日本的面试官虽然不了解双十一,但他是做 business development 和 marketing,对我讲的话题也很感兴趣(看,了解面试官多重要)。所以我觉得有趣的话题是成功的一半,其次就是自信的表达。你讲的是否准确、到位,都是次要因素,毕竟只有 10 分钟。

面试之后

所有问题问完,大部分面试官都会让我们提问。我会利用这段时间了解他们在校时的经历。这些面试官都是学校的宣传大使,非常乐意分享他们的故事,很多都讲得很深入。这比学校的宣讲会有用多了。所以面试前准备几个你想了解的问题。

面试结束后记得给面试官发个感谢(微)信。这也是我的顾问提醒我的,相当专业。

好了,至此申请步骤就完成了。剩下的就是以最好的期待,外加最强大的内心,等待结果。 我在面试之后,想了很多东西。从一开始的如释重负,到后来的焦急,直至最后的坦然。我告诉自己,哪怕我最终没有录取,整个历程也是值得的。因为经历了这么久时间的自我反思,开脑洞,写 essay,面试准备,我对自己的未来看得更清楚了,对我自己也看得更透彻了。这就是场修行。 最坏的结果,也就是我花 4 个月,好好练习了英语的听说读写。

最后,祝征途上的各位好运。

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原文引自:
https://forum.chasedream.com/thread-1376673-1-1.html

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