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PhD 申请总结 [2020.02.16]

[日期:2020-04-26] 来源:ChaseDream论坛 作者:一块小甜饼III [字体: ]

因为自己本身条件很一般,申请也一路上很惊险,本来是不想出来丢人现眼的,但是我从 CD 大家的分享中学到了很多,所以想要回报一下社会也是为了攒攒人品,希望能给以后的申请者一些参考以及一些自信心。

BG:

  • 标化:普通美本, GPA 3.9+ GRE 330+ 托福 110+
  • Research experience: 1 段水水的 research fellowship 两段同样水水的 RA
  • 其他:TA了四五节课,乱七八糟的 industry 实习,乱七八糟的 fellowship
  • 推荐信:两封和 ob 以及 research 都八竿子打不着的强推,一封 lab 的推,不知道强不强

楼主一共申请了 13 个项目,拿到了五个面试(美国 3 个 + 坡坡 2 个),由于个人的家庭因素和种种个人爱好,已经接了新加坡的某校 offer,撤回了其他的面试和申请。

1.开始阶段

开始有读博想法是在 2018 年 12 月的时候,距离申请其实只有不到一年的时间。我当时就是在 CD 翻了近几年的全部帖子,大概了解了一下 PhD 的申请是什么样的,要做哪些准备,并且和自身现有的条件做了一些对比。当时得出的结论是——干脆没戏。虽然 GPA 很高,但是个人科研背景为 0,也没有联系紧密的教授给我写推荐信,当时的心情其实是蛮绝望的。我当时马上采取的措施是去寻找学校的 RA,事实证明,这些 RA 做的事情虽然都很水含金量并不是特别高,但是 a 帮助我了解了 field 内大家都在做什么怎么做 b 建立了对 research 基本的理解开拓了视野 c 通过和 PhD 打交道对 Phd life 有一个基本的了解。

2.准备阶段

通过第一份 RA 工作,我在学校找到了暑研。暑假的时候就一边去实验室工作一边打工赚钱一边考GRE,过的可以说非常辛苦了,在这段过程中,我觉得 RA 带给我最宝贵的东西在于
(1)吃苦耐劳的精神。说实话本科生是很难真的去接触含金量比较高的工作的,如果我日后当了老师我也不敢给本科生 RA 很核心的工作。所以说千万不要因为给你的工作很琐碎就不上心。带我的 PhD 交给我的所有任务,我即使熬夜通宵也会尽快去完成(不推荐熬夜通宵保命要紧朋友们)后来我明显感觉,虽然说做的都是 lit review 啊整理 measure/scale 啊这种繁琐的小事,在半年下来,我对 research 整体的能力和眼界是有一定提高的
(2)永远还有更多需要学习的地方
(3)千万不要眼高手低。能得到大佬们指导的机缘是可遇不可求的。如果得不到大佬的亲自指导就虚心踏实地和 PhD 学习,并不是有些人口中“useless”的经历。日后这些 PhD 也会变成 faculty,那个时候就是宝贵的 connection 啦。
(4)如果是本科生没有机会发表 serious research in real journals,尤其是美本,学校会有一些专门给本科生参与的 research day 这种活动。一定要积极参加。虽然大家都知道水,但是写在简历上,至少是可以看出你的 commitment 和对 research 的热爱的。不要错过任何琐碎的机会,即使你觉得 marginal benefit 不大,也不要错过,总比简历空空强。

3.选校阶段

我选校主要还是根据 research interest 来选择的。我做了一个很大的 excel,按照排名把所有学校放上去。先筛一遍在读 PhD,如果都是 ivy 出身的人,我就不浪费申请费了;如果没有直博全是有工作经验的,不浪费 +1; 在确定了我的背景是配得上这个学校后,我把所有导师的 research interest 都筛了一遍。如果这个学校有两个以上和我兴趣方向一致的,我才会决定申请。

在面试过程中,回答 why school 这个问题的时候,老师们听到我这个选校操作一般都会表示赞同。有一位教授听了我选校 list 以后说过可以看出我是根据自己兴趣认真选校不是乱选的,所以我觉得选校还是蛮重要的, 会让学校感受到你的热情和诚意。

最后我拿到的面试有新加坡两所,一所美国的 tier 1,一所美国的 tier 2,一所美国的 tier 3. 这也侧面证明 qualification 没有绝对的分档,各个梯队学校还是都申申,因为新加坡出结果比较早也只会给你留很短时间做决定,如果只是想拿新加坡做美国备胎就大可不必了。

4.申请 + 面试阶段

面试其实我也没有什么好讲的,我基本就是浏览了一遍 CD 所有的面经贴,心里大概有个数会问什么,但是没有一字一句的准备过。因为背稿子 100% 是会被看出来的,建议大家还是 be yourself.毕竟面试考察的也是你的交流能力和英语能力,最好不要显得很 over-prepare 以及很僵硬 (个人建议)。

5.最后

申请真的是好 random 的一个过程,我一度觉得自己要失学每天胆战心惊夜不能寐,本来不想发些什么,但最后还是写了这篇总结回报给以后的申请者,也算是对自己这一阶段的生活画上一个句号。成功拿到 offer 不是终点其实是一个起点哦。

最后希望大家都能够如愿以偿,顺利上岸。

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原文引自:
https://forum.chasedream.com/thread-1361422-1-1.html

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https://forum.chasedream.com/forum-61-1.html

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