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[已录] R1 申请总结 R2 继续努力 (LBS Stern Kellogg IESE) [2019.12.13]

[日期:2019-12-30] 来源:ChaseDream论坛 作者:Truth_Teller [字体: ]

随着首轮最后一个学校出结果,今年的申请第一阶段就算是彻底告一段落了,总体来说我对结果还算满意,谈不上多好,但是在不利的背景下也算完成了预期目标。写个总结,简单梳理一下这小半年来申请中学到的东西,了解的信息,以及个人的提升。

先报下背景:

  • 学校:top2本科,GPA3.1;美国top10硕士,GPA3.9。
  • 工作:金融行业,自认为工作成就和能力在同龄人里应该算很突出的吧~
  • 课外:四年多NGO经历,上学的时候就有做公益的习惯,一直坚持到现在~
  • 考试:G740,T115。

目标学校:
毕业之后还是想继续做金融,所以首轮申的都是金融校,CBS, Stern,LBS, Booth,Wharton,外加去年开始发力金融的Kellogg和欧洲新贵IESE。

结果:

  • 拿到面试:CBS,LBS,Stern,Kellogg,IESE
  • Offer:LBS,Stern,Kellogg, IESE

想到哪说哪儿,以下内容逻辑结构混乱……

1.Why MBA?

每个人读 MBA 的目的都不一样,大体可以分成“为了跑的更快更远”和“为了换条跑道”。我属于后一种,换跑道的又无非是换三样东西:industry、function、location。据说这三样东西最多换两样,不可能三样都换。我想换 location,所以对 MBA 的排名等外在因素一直不怎么关心,我更关心海外就业的资源和当地工作签证难度。我一直都知道 Wharton 和 Booth 对我来说有点 out of reach,LBS、CBS、Stern 我觉得都很好。大环境对中国人越来越差,难说明年美国签证有多难,所以 Wharton 和 Booth 挂了我没觉得咋样,塞翁失马焉知非福呢。

在 MBA 申请中的所有问题里,我认为最重要的就是 why MBA,这个回答一定要真实,因为一个假的答案即便忽悠得了审核 package 的第一道 admission fellow,也不太可能忽悠得了面试官(尤其是专业 AO 面试的),更不可能忽悠得了自己。我记得半年前我刚开始和前辈们聊 MBA 的事,聊了一大堆,校友问我为啥要读 MBA 呢,我说我这几年专业技术学的差不多了,想有更好的发展的话,就需要加强 soft skills 的训练,所以想读 MBA。校友立刻打断我说,你前面说了很多你回国后遇到的困难和不顺,你很显然是想靠 MBA 出国的,为啥跟我扯了一堆 soft skills 的 nonsense?

其实学校并不那么 care 你的理由有多崇高(也许 HSW 除外),但学校在意你是否想得透彻、清楚、全面。如果经过审慎深入的思考,认定 MBA 是换 location 的最好办法,那完全可以实话实说。真实的想法才是最好的答案。我后来深以为然,在所有面试中都坚持实话实说,取得了很好的效果。Stern 是一个很看重职业目标可行性的学校,几乎所有面过 Stern 的人都反映面试官会针对职业目标可行性盘根问底。我面试时面试官直接 challenge 我“当前签证政策对你不利,你能实现你的目标吗”,我也很坦诚的告诉她 that's a risk I'm willing to take。我认为实话实说是最正确的申请策略,面试后不到一周就发了 offer。

有次和一个 AO 聊天,她说去年面试的时候有个女生的 MBA reason 是:我老公在某某城市工作,我读 MBA 是为了尽早跟他团聚。这个女生最后也录取了。所以说,真实最重要,如果你的 MBA reason 都无法说服自己的话,即便进了面试也会被戳穿。

2.考试

这里得强烈推荐一下 Helr(ChaseDream 遍地都能看到),我认为 Helr 至少在 CR 方面是唯一真正掌握了 GMAC 出题思路的培训师,如果 Helr 的 CR 笔记看不懂的话,说明逻辑思维方式肯定是有点问题。建议至少先看懂,熟练掌握,再在做题时扬弃地运用。

Helr 做 SC 的方法稍有点绕但也绝对值得好好学习。我考了两次分数一模一样,感觉也够用了就没再考。个人感觉从 680 到 730 可以通过提高考试技巧来实现,730 以上每提高 10 分都需要逻辑思维水平有实质性的进步。当然不排除运气好蒙对了的情况,但假如说连续考 5 次的话,5 次为一组,每组的平均分想提高 10 分我认为是需要能力有实质性提高的。

GMAT 的思维方式和逻辑严密度比较符合商科专业的要求,本科学经济学、金融、管理的人会有一定优势,理科方面物理、化学、生物专业的人会更加适应 GMAT,文学、数学、哲学、工科的人一般需要多花点时间适应。美本比陆本会有优势,因为 GMAT 经常逼急了靠语感做题准确率也挺高,陆本不管你英语多好,语感方面终究比美本还是有差距的,美本相比美国人也有差距。但从录取结果来看,admission committee 应该是考虑了这些差异的,美本的 GMAT 平均分似乎比陆本还是高一些,说明 AO 对美本的分数要求更高。

我自己的备考策略是,CR 靠 Helr,SC 靠 Ron,RC 靠自己。我的英语强项是阅读(托福阅读从来没低于过满分,高三的阅读理解也基本是满分),所以我没有在阅读上花时间,每天保持读英文报刊的习惯,维持语感和反应速度。CR 我是看了 Helr 的讲义后茅塞顿开,正确率瞬间从 60% 飙升到 90%,模拟题基本能控制在每套题总错题数 5 个以内,此处不再赘言,大家请自行搜索 Helr,强烈推荐!

SC 是很多人没想明白的死结,很多人把 SC 当成数学题来做,用摸索出来的语法规则去排除错误选项,这个思路完全错了。SC 考的是把一个能明白在说啥但表达方式有点问题、或是有点不专业的句子捋顺了重新说一遍的能力。一个符合 GMAT 标准的句子需要做到含义准确、表述专业、简洁明了,三个要求的重要性依次下降。所以其实根本就没有啥绝对正确的语法规则,GMAC 根本不是按语法规则出题的,什么 that 只能修饰东西不能修饰人,that 只能用于限定性修饰,形容词必须修饰挨着的名词等等……这些规则,都是可以打破的,只要打破以后语义准确就行。语义准确的基础上,要做到表述专业。所谓专业,我觉得就是有逼格、不尬,像个成功商业人士的口吻,或者想象一下你在英文办公环境中怎么给领导和客户发邮件,专业到这个程度就对了。

举个例子:

  1. Tom used to be a war hero who killed Iranian soldiers who murdered civilians.
  2. Tom used to be a war hero who killed Iranian soldiers that murdered civilians.

有很多 GMAT 讲义会告诉你,GMAT 不用 that 修饰人,必须用 who 修饰人。但这两句话放在一起比较的时候,2 胜出,因为不管用 that 还是 who 都不影响句意,而 1 里连续出现两个 who,读起来尬,所以选 2。只有很少量的语法规则是绝对不会打破的,难度系数越高的题能打破的语法规则越多,因为 SC 真的不是在考语法,而是在靠商务写作和逻辑能力。SC 的逻辑不是 CR 那种硬逻辑,SC 就是看你能不能把句意理解准确,能不能捋清这句话到底说的是谁在干嘛,干出了啥,导致了啥,影响了谁,等等。

已经半年没接触 GMAT 了,有些当时的领悟现在都忘了,如果有机会再慢慢分享吧!

3.择校 & School Research

我不觉得对学校的了解程度能影响申请结果,school research 在申请表和 Essay 中几乎没有地方给你表忠心。对我来说更偏向于排除我觉得对我帮助不大或者我不喜欢的学校。比如说 Wharton 虽然贵为金融第一校,但在录取 CBS 的情况下我不会去 Wharton,因为通过 了解我发现自己接受不了 Wharton 的 aggressiveness,在这种环境里待两年肯定会很不开心。School research 我觉得可以从这么几个方面入手:课程/专业设置、就业资源、地理位置、校园文化。很多人会忽略地理位置,但这是很大的失误。很客观的说一句,CBS 和 Stern 能有各自的地位,地理位置至少贡献了 50%,如果把这俩学校搬到 Ithaca 去,那真不好说还有几个优秀的人愿意去。 关于要不要 campus visit 的问题,我认为申请阶段没必要。如果去的目的是近距离了解学校,那时间 ok 的话可以去转转;如果目的是 show commitment,我觉得趁早拉倒吧,别浪费时间。20 多岁的人应该工作都很忙,如果你的工作居然能请出一礼拜的假飞到美国去 show commitment,那说明工作不饱和,让人不由得质疑你的工作是否有简历里写的那么多 achievements。在你已经熟读学校网站的所有角落,撩遍所有能找到的校友的情况下,campus visit 的边际效应极低,如果工作忙,不建议在录取前去。通过 campus visit 增加的那一丢丢了解,并不能帮到申请。最好的 campus visit 时间点是录取之后,这时候应该身临其境地去感受一下,看哪个学校的 vibe 和自己最合适。

选校的时候我定了两条标准,一是金融要强,二是大城市。我读 MBA 的目标是从国内市场换到海外的一流投行,所以我很看重金融方面的职业资源,又因为现在签证越来越难,大城市有更多的跨国公司,可以想办法 hustle 到一些其他国家的机会。在此基础上如果学校的文化比较谦逊、和睦,就更好了。所以我锁定了美国的四个加欧洲的金融校。这几个学校都比较难申,尤其是 Wharton 和 Booth,所以我没有把期待定得很高,我的预期是 CBS 和 LBS 录一所即可。

4.R1 申请的几点体会

  • 体会一:international experience 重要性最高。
    我的申请结果可能低于一些好朋友的预期,但是还挺符合我自己的预期的。尽管我的背景看上去不错,但细想其实有几个致命伤,一是工作经验短,二是本科成绩差,如果说这两个问题还都能解决的话,第三个问题则是死穴:缺乏 international experience。
    不是在美加英混个水硕就能叫 International experience 的,必须要有和多元国际背景的团队合作的经验才算数,所以要么本科在国外,要么工作在国外,最最不济至少客户也得是国外的。我这种本科国内然后混了个水硕又回国工作的,基本等同于没有。这样的话不管你的实际能力、水平、品格如何,在申 MBA 的时候目标学校就需要掉一档了,比如能力够 HSW 的人就可以多看看 CBS、Kellogg,能力本来在 M7 ex HSW 的人最好多申俩 S16 保个底。MBA 申请有很多的“死穴”,我个人认为对于目标 M7 和欧洲 Top2 的人来说,可能只有 international experience 和标化考试是真正能决定成败的死穴,其他问题都还是有办法解决的。这是我的第一个感受。

  • 体会二:MBA 难说是“择优录取”,真实最重要。
    第二个感受是,MBA 申请和高考、找工作都不一样,MBA 的名额不是按能力分配的,not even close。MBA 就像女神找对象,差一点的学校招生就像网红找炮友,顶尖的学校招生就像林志玲找丈夫。我们 CV 上的学校、公司、title 就是我们的颜值。虽然长得帅的男生确实比长得丑的男生更容易泡到女神,但是婚恋观成熟的女生不会只看颜值,而是会综合很多因素来选择嫁给谁。长得再帅,性格不合,女神也不会青睐你;风趣幽默、博闻多识、品格坚韧的男士,即使长了个雷佳音的大脑袋,也一样能吸引到女神。当然,学校选择学生的时候当然也会犯姑娘们谈恋爱的时候常犯的错,比如有的学校明显就是 resume school,那免不了会招进来很多简历上一水的 brand name,而真实水平一般般的人。
    最近和朋友聊天,听到很多人提到一个概念叫做“留学套利”,就是很多在国内考不上顶尖大学的人,考个 SAT 和 TOEFL 去了美国 Top30 的学校,学习能力完胜美国人,相比陆本,美本学生毕业后在国外能相对容易地进入名牌企业,三四年后申请 MBA 的时候依然有优势。这个套利机制存在了很长时间,直到最近几年随着越来越多的国内优秀学生选择出国留学,将套利空间压缩到所剩无几。吃到这波红利的那一代人是很幸运的。没吃到红利的后来者,只能认倒霉了。
    类似的不可控因素还有很多很多,所以 MBA 真的不是一个比谁优秀的游戏,它更像相亲,有太多因素会影响最终的结果,不是说你长得帅又有钱就一定能娶林志玲的。所以我认为申请过程中也应该放松心态,一切都是缘分,没必要为了某个学校的偏好而改变自己,应该展示最真实的自己。成就成,不成就拉倒。你要是因为自己很优秀就非 M7 不去,非 HSW 不去,最后八成结果达不到预期。娶了女神的,哪个是从一开始就坚信自己最帅最有才华,非校花不娶的?往往是细水长流,不那么用力,随遇而安,心怀感恩的人,最后结局最好。

  • 体会三:对 MBA 的期待要客观,否则容易陷入怀疑和沮丧。
    考上清华北大这辈子就衣食无忧了,这个说法小时候是不是听过很多次?20 岁以后我们都知道这是胡扯对吧?但是很多人对 MBA 却还有这种不切实际的期待,认为上了 M7 以后,接下来的五年就应该一帆风顺。如果毕业后发现找工作很困难,签证搞不定,就特别沮丧,感觉被欺骗了等等。 MBA 并不是美好前程的保障,MBA 只是一张竞技场的入场券,至于能不能获胜杀出来,那要看你自己的本事。为什么很多人坚定地读 MBA?因为很多人(尤其是我这样的大陆金融狗),如果没有这张入场券的话,连获胜的机会都没有,读个 MBA 至少能把机会从 0% 提高到 50%,能力强点的甚至能提高到 70%,但谁也不能保证你读了 M7 就 everything will work out。正确的心态是把 MBA 看做提高成功率的途径,它没法确保成功,但只要你能力够强,MBA 能提高你成功的概率。
    是否要读 MBA,取决于 MBA 的预期收益和你自己的风险偏好。对很多人来说,MBA 的潜在收益并不能 justify 他对风险的厌恶,那就没必要读 MBA。在做决定的时候不要光看收益,也要考虑自己的风险承受能力和意愿。我在网上看到了太多的 MBA 不值或者帮不到自己的抱怨帖,但总体看下来,大多问题不是出在学校的资源上,而是自己对学校有一些不切实际的幻想。MBA 要是真那么神,学费早就不止这个价位了,我等普通人也申不到了。
    归根结底,我们每个人能过上什么样的人生,下限靠能力,上限靠机遇。如果自己的能力不够,强行上了个 Top MBA,或早或晚都会遇到问题。选择 MBA 这条路,务必要以自己过硬的能力为前提,对自己能力有信心但是缺机遇的,可以读 MBA 搏一把,指望提高自己能力使自己改头换面的,要慎重考虑。

未来还有更多的挑战等着我,R2 也在紧锣密鼓地努力中。写个冗长啰嗦的总结帮自己梳理一下半年来的思考,也希望对朋友们有所帮助。希望大家都有满意的 offer,也希望我自己能顺利开启人生的下一篇章!

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原文引自:
https://forum.chasedream.com/thread-1356897-1-1.html

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https://forum.chasedream.com/forum-13-1.html

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