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聊聊我的 HBS 面试经历 [2018.10.21]

[日期:2019-01-15] 来源:ChaseDream论坛 作者:AdelineDream [字体: ]

对大多数学校来说,拿到面试是一个 positive sign,证明 on paper 你已经得到了学校认可,拿到 offer 的概率大了很多。如果此刻的你已经拿到了心意学校的面试机会,那我要给你一个大大的恭喜哦!

MBA 申请面试的形式主要可以分为三种:一对一 AO 面试、一对一校友面试以及群面。另外还有一种最近几年开始流行的在提交申请材料、面试以前做的 Video Question。我在 MBA 申请期间总共面试了四所学校,HBS 和 MIT 属于 AO 面试,Stanford 和 Columbia 属于校友面试,这四所学校的面试各不相同,也正好代表了 MBA 申请中最典型的一对一面试的不同形式。今天我想先从自身经历出发,给大家分享一下 HBS 的面试过程。

全球每年有9000多人申请 HBS,只有20%左右的申请人有机会拿到 HBS 的面试邀请。拿到面试邀请以后,招生官会说你已经 qualify for HBS,而面试只是为了 select for a diverse class with different backgrounds for the case method discussion。学校官方给出的数据是,拿到面试以后你进 HBS 的概率就高达50%。不过我们中国学生的竞争还是要更激烈一些,从这两年我自己关注到的不完全统计来看,中国学生拿到 HBS 面试以后最终拿到 offer 的概率大概是1/3。

从我本人的亲身经历来看,HBS 是 top school 中把面试流程做的最尽责的学校之一。整个过程不仅让我更加了解了 HBS,也让我有机会认识了很多一起申请拿到面试的 candidates。

Signup for interview slots

收到面试邀请以后,第一件事就是 sign up for interview slots。HBS 安排了 on-campus interview 和 off-campus interview,给每一个大洲的主要城市都安排了面试点。亚洲的面试点通常是在上海和东京。已经在北美的同学,我还是非常推荐大家去 on campus 面试,HBS 给面试的 candidates 安排了一天 campus visit 活动,是很好的了解学校、与未来同学见面的机会,即使你最后没有去 HBS,这依然是一段很有意思的经历。当然,有的人会问 on campus 会不会比 off campus 面更能显示你对 HBS 的 commitment,从而给 AO 留下更好的印象呢?对大多数学校来说的确如此,但是对 HBS 来说,AO 知道 HBS 是你的 dream school,所以他们并不 care 你显示出多少对 HBS 的 commitment。所以如果你只是因为这个原因而考虑 on campus 面试的话,我觉得对 HBS 来说大可不必。因此,选择你自己觉得最舒服,能让自己发挥好的面试地点即可。

对于在纠结是应该在国内面还是飞到美国去面的同学,我也简单分析一下其中的 pros and cons. 在国内面试的好处是,HBS 每年在亚洲地区的面试官只有一位,网上能搜到大量关于她的面试风格、常问问题等的经验贴,基本上你可以得到一个完全 expected 的面试流程,在这种情况下你可以更加 well prepared。而在美国面的话,你碰到什么面试官就很 random 了,比如我就碰到了 HBS 30年的 Admission Director Dee Leopold,当时可谓是心中一紧,她的面试风格也是跟一般的面试官非常不同。但是 on-campus 面试的好处是可以参加 interview day 的活动,全面近距离了解 HBS。 我的建议是,在中国的同学如果方便的话可以先找个时间来参加一个 interview day 的活动,但是面试还是在国内面。对于在北美的同学,可以去 on campus 面试。

参加 On-campus Interview Day Activities

对于已经拿到面试的同学,HBS 是极为重视的,为大家准备了很多专属于 interviewee candidates 的活动,并且会为你营造一种你就是 HBS community 的一份子的亲切感。一天的活动从早上9点到下午5点,安排地十分紧凑,包括 sit in class,参观 HBS 的 innovation lab 和创业孵化器,与 professor 共进午餐,与 career development center 的人和 current student 的交流等等。 大部分参加 interview day 的人都是在当天面试的,我当时因为是提前去参加活动,所以很放松。我倒是建议 on-campus interview 的同学,可以直接在 interview day 那一天面试,因为在 interview day 的那一天你会完全进入一种 HBS community 的状态里面去,我认为比起另一个时间去面试你会更有感觉,也更容易向 AO 表现出你对 HBS 的热情。 我在 interview day 最喜欢的项目就是 sit in class 了。对于 HBS 的 case method 不同的人有不同的看法,我本人是非常喜欢的。可以看到整个 class 非常 engaging,大家讨论热烈,professor 引导地也很有水平。我即使作为一个旁听者,依然感受到整个环境中巨大的热情,这是我在其他学校的 class visit 中很难看到的。其实原因很简单,case method 属于 HBS 首创,在 HBS 教 case method 的老师背后是有一整个教研团队在 support 的,老师准备一堂课所需要花的时间远超我们的想象,而且是几十年经验沉淀的结果,在每一个环节问什么问题,如何引导学生去找到下一个 discussion 的点,没有经过专业训练的老师是无法去 facilitate 的。另外一个很有意思的点就是,HBS 第一年的 class 就像我们国内的高中班级一样,每一个人的座位都是完全固定的。每一个 class 都有90位代表了不同国家、不同行业、不同背景的同学的声音,在这种 close and diverse 的环境中所能碰撞出的课堂火花,没有这种紧密 section 概念的 program 很难做到。对于每一个对 HBS 感兴趣的同学,我都非常建议大家早点去做一个 class visit,感受一下 HBS 独特的课堂氛围。

Interview!

说了这么多,终于进入到大家最关心的面试环节了!HBS 的面试属于 AO 面试。AO 面试跟校友面试不同的点主要有两个:第一,AO 面试的结果与你最后是否能拿到录取的结果关联度更高,即 AO 面试的学校,面试的重要性更高;第二,AO 面试更加标准化和公平化,因为 AO 都是做过专业 admission 培训的人,他们对所有 candidate 的评判不会有太大出入。 我是 on-campus 面试,面试前是不知道自己会见哪个面试官的,当我见到 Dee 的时候整个人懵了几秒钟。Dee 的面试问题看似非常常规,但其实问起 follow-up 来很有挑战。比如她问我的第一串问题是:What are you thinking when you were a little girl before college? Why did you choose [UNDERGRADUATE UNIVERSITY]? Were the classes challenging? What was your dream job at that time when you went to college?

这些问题看似简单,但只要是想的不够透,就很容易被 follow-up 给问住。我们去面试以前,肯定都想好了怎么回答现在的 dream job 这个问题,但是如果她问的是小时候的 dream job,你怎么回答呢?如果是大学刚毕业时的 dream job 呢?这就是 Dee 不按常理出牌的地方。Dee 围绕着我身上所有的 Why 进行了深挖:Why this major? Why this college? Why this job? Why that job? What did you learn? Why MBA? Why now? 我觉得他们唯一不在乎的可能就是 Why HBS。

每一个面试官的风格不同,但是总结下来我觉得 HBS 的面试一定要准备好这三个方向的问题:第一是所有的 Why question,这个一定要想的非常透彻才行,要不管怎么 challenge 你都不怕;第二是 industry insight,尤其是在中国面试的同学,更加需要把这一点准备好;第三是用 concise 的语言浅显易懂地解决复杂的问题。第三点为什么重要呢?因为大家都知道 HBS 是100% case method,对大家的 communication skill 的要求是比其他学校都要高的,面试官的一大任务就是要判断出你在这样一个 highly verbal 的环境中是否能 survive。所以向面试官解释专业术语也可能在面试考察范围之内。比如 Dee 就让我解释什么是 regression model。第四点我认为对 HBS 来说不是那么重要的,就是 behavioral question,我会在介绍其他学校面试的时候重点讲到。

总体来说,HBS 的面试官风格各不相同,准备起来想要面面俱到是很难的,大家要把握好关键问题,尤其是那些 Why 的问题,其他的问题临场应变即可。

Post-interview reflection

HBS 要求在面试结束的24小时内给学校发一个 post-interview reflection。这个是 Dee 的独家发明,目的是代替 thank you notes,给你一个机会来弥补面试中你可能讲的不好的点,或者重要的漏说的点。从我的不完全统计来看,我认为这个 post-interview reflection 并没有太大作用,如果你面试面砸了,这个 reflection 写的再好也是无回天之力的。他的作用就有点像我们给校友面试官写的 thank you email,大家不必过于担心。对于飞到 campus 面试的同学,要注意预留好足够的时间来写这个 refection,不要急着飞回家哦。

(原创文章,谢绝转载)

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原文引自:
https://forum.chasedream.com/thread-1330361-1-1.html

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https://forum.chasedream.com/forum-13-1.html

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